Granada

Hace 7 años me invitaron a una boda de una amiga polaca y un chico andaluz. Mis amigos se casaron en una pequeña ciudad llamada Cazorla, de la provincia de Jaén. No hay mucho que ver allí, a parte de unas ruinas de una iglesia y un castillo (el Castillo de la Yedra). Pero se puede disfrutar de su tranquilidad, su naturaleza, el río y sus alrededores. Nosotros alquilamos unos segways porque entonces eran una novedad y queríamos probarlos en las empinadas calles de esta bonita ciudad.

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Lo bueno que tiene toda Andalucía es la comida. Allí se cultivan aceitunas y se produce un aceite de oliva fabuloso. Las aceitunas típicas de allí se llaman machacadas, porque están como rotas. !Están riquísimas! Lo interesante también era tochos de pimientos rojos colgados en los balcones de las casas.

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En Andalucía existe una fantástica costumbre: cuando pides una caña ¡tienes una tapa gratis! Si, si, no exagero. Con pocos euros puedes estar lleno, aunque también un poco borracho. Y las tapas ¡no son nada pequeñas! Ir de tapeo en Andalucía es algo obligado.

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Cuando hice este viaje, pensé que ya que voy tan lejos, aprovecho y veo la ciudad que no conozco pero que todos me recomiendan: Granada. Y no se equivocaron, porque realmente Granada es una ciudad mágica, con muchos rincones históricos, dónde se mezclan culturas andaluzas y musulmanas. Porque ellos son los que vivían aquí más de 700 años. Granada fue la última ciudad conquistada por los Reyes Católicos. Los árabes nos dejaron una bella residencia de los sultanes Nazaríes llamada Alhambra. Es uno de las sitios históricos más visitados de España, por eso se recomienda comprar los billetes con anticipo. Si no, te puedes quedar sin entrar. Y será una verdadera pena y pecado de un buen viajero.

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La Alhambra impresiona a cualquier persona, por su bella arquitectura, llena de detalles, columnas finas, jardines cuidados, impregnados de un intenso color verde y fuentes con agua para refrescar el ambiente. Si se tiene tiempo suficiente, es una maravilla poder contenplar esta obra descubriendo todos sus detalles. Es sin duda un lugar mágico.

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Y esto es el patio de los Arrayanes. El sitio más emblemático y  bonito de Alhambra.

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Los jardines de Generalife también impresionan con su belleza natural.

La Alcazaba es una parte militar de Alhambra. Pero desde allí hay una preciosa vista a la ciudad con sus pequeñas casitas blancas. ¡La visita nocturna debe ser preciosa!

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Lo que también me despertó mucha curiosidad en Granada eran las casas-cueva. No me imaginaba que allí pudiera vivir alguien, ¡como si fuera la época de piedra! Pero si, allí vivía gente, sobre todo gitanos andaluces. Y es que estos lugares realmente son unas verdaderas cuevas dónde la temperatura se mantiene estable durante todo el año. No se necesita ni aire acondicionado ni calefacción porque en invierno hace calor y en verano hace fresquito. Los dueños han hecho de sus casas una especie de lugar de interés turístico. Incluso, se puede reservar una mesa y ver un tablao flamenco por la noche. Las casas están decoradas como hace 100 años, con sus herramientas y elementos básicos de la gente de aquella época. El sitio se llama Sacromonte y está en el barrio Albaycín, ubicado en una colina frente a la Alhambra. Es uno de los barrios más típicos, llenos de calles empinadas y tan estrechas que hasta los coches de tamaño normal tienen que abatir los dos retrovisores para poder pasar.

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Una de las calles más bonitas de Granada es la calle Calderería Nueva, conocida como calle de las teterías. Es otra de las costumbres de la gente andaluza, tomar un té cómo lo hacían los musulmanes. Las teterías y tiendas de lámparas encendidas  por la noche, impresionan a cada uno que pasa por allí.

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Una de las plazas más bonitas y tranquilas de Granada es la Plaza Nueva, desde dónde se puede apreciar una bonita imagen de la Alhambra. Allí hay también una pequeña iglesia de San Gil y Santa Ana.

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Desde allí podemos llegar a la Casa de los Pisa. Es una típica casa de la familia Pisa, con un gran patio dónde se encuentra una fuente en el centro y un monumento de San Juan de Dios. Este Santo es muy conocido en Granada porque recogía limosnas de los ricos para su hospital de gente pobre. Todos los días iba a esta casa y la familia Pisa le ayudaba con mucho gusto. Se acostumbraron tanto a sus visitas que el día que no vino, la dueña lo fue a buscar. Lo encontró enfermo y lo llevó a su casa, dónde al final murió. La entrada a este sitio es gratuita pero se pide un donativo para la Residencia de ancianos que está justo detrás de la casa.

Lo que me impresionó también en Granada fue la Catedral. Jamás he visto columnas tan altas y blancas como estas. Estando dentro te sientes tan pequeño e insignificante….

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Otro de los lugares de culto que se queda en la memoria es la Basílica de San Juan de Dios. Por fuera parece una iglesia como cualquier otra, pero cuando entras dentro, te deslumbra la cantidad de oro que hay allí. Esta Basílica es un ejemplo típico del arte bárroco, por la abundancia de sus detalles dorados y adornos.

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Dicen que la visita obligada en Granada es al la Cartuja, que en realidad es el monasterio de Nuestra Señora de la Asunción. Allí vivían los monjes cartujos y allí su nombre popular y más utilizado. Realmente el sitio representa diversos estilos, pero lo que más representa es la arquitectura barroca española y andaluza en su interior.

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Sin duda Granada y toda Andalucía es una parte de España que vale la pena visitar, por estar llena de cultura, historia, un buen clima, playas fantásticas y sobre todo gente con mucha gracia y salero. A veces es difícil entenderlos pero !no pasa nada!

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Cataluña

Hoy os enseñaré unos bonitos sitios de Cataluña que he visitado.

El primero es el Monasterio de Nuestra Señora de Montserrat. Lo que impresiona al acercarse a este sitio es la forma que tiene la montaña dónde se encuentra enclavado el convento. No es la típica montaña con picos rectos y agudos, sino que tiene una forma redonda como si fuera un castillo de arena de playa. Lo podéis juzgar vosotros mismos.

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El Monasterio está ubicado en  montaña en la altura de los 720m sobre el nivel del mar, dónde se puede acceder a pie, en coche o en un teleférico. Sus principios datan desde el año 880 cuando se encontró la imagen de la virgen llamada “La Moreneta”. Por su oscuro color está comparada con la virgen polaca “Czarna Madonna”. La Virgen de Montserrat ha sido proclamada la Patrona de Cataluña.

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La visita al Monasterio es recomendada sobre todo para la gente creyente, porque pueden participar en los rezos de los monjes benedictinos que viven allí. Son unos 80 y dedican su vida a la oración y el trabajo. Además, la gente puede encontrar sitios tranquilos para disfrutar de la belleza del lugar o para sumergirse en sus rezos y pensamientos. En este sitio, a pesar de ser muy popular y recibir muchos turistas, se respira una tranquilidad, espiritualidad y sosiego. Además, el monasterio y el museo tienen muchos ejemplares de obras de artistas como Greco, Carravagio, Monet y Picasso.

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Tarragona es una ciudad catalana con una historia milenaria. Durante el imperio romano fue una de las principales ciudades llamada Tarraco. De aquella época se ha conservado en bastante buen estado el anfiteatro romano, que fue escenario de batallas de los gladiadores y tenía una capacidad para 14.000 espectadores.

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En Tarragona la calle principal se llama Rambla Vella y se divide en dos partes: la parte vieja y parte nueva, más comercial dónde hay muchas tiendas y restaurantes. Al final de ella llegamos al llamado Balcón Mediterráneo. Es un enorme mirador que está a unos 40m sobre el nivel del mar, desde dónde se extiende una preciosa vista  a la costa, el puerto y a las ruinas del anfiteatro.

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En el medio de la Rambla podemos ver una escultura a tamaño real que representa la típica tradición catalana de montar una torre humana. Se llama Castellers, que en catalán significa castillos. En Tarragona se celebra el concurso al mayor Casteller en octubre. La construcción de esta torre humana acompaña una música típica por eso a parte del grupo de gente, hay una escultura de los músicos. El monumento tiene 11 metros de altura y es muy curioso.

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Yendo desde Tarragona a Barcelona podemos visitar una pequeña ciudad llamada Sitges. Es conocida por dos cosas: el Festival Internacional de Cinema de Cataluña, que se celebra aquí desde 1968 y es uno de los eventos cinematográficos más importantes de Europa. Sitges es conocida también por ser el sitio elegido por gente homosexual y las numerosas playas nudistas que hay aquí. También el Carnaval que se celebra en Sitges dicen que es uno de los más conocidos y coloridos de Cataluña.

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Otro de los sitios muy turísticos de la provincia de Tarragona es Salou. Es conocido sobre todo por su parque temático Port Aventura. Es una parada obligada si tenemos niños o necesitamos un poco de adrenalina. Allí hay atracciones dónde incluso los mayores lo pasan bomba. Hay una lanzadera en la que bajas al vacío desde los 100 metros de altura, una montaña rusa que corre a 135km/hora y barcas que bajan al agua mojando a todos sus ocupantes. ¡La diversión está garantizada! Y si tienes poco, en Salou hay muchos sitios de diversión nocturna. Yendo por las animadas calles, no paras de recibir invitaciones y bonos para entrar en los clubes y discotecas gratis e incluso probar sus originales copas. ¡Sin duda este sitio sabe recibir a los turistas!

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Barcelona

Creo que la ciudad española más cosmopolita y conocida en todo el mundo es Barcelona. Desde que la conocí pensaba que me gustaría vivir allí, pero después de las movidas de los independentistas, ahora ya he cambiado de opinión. Creo que si Cataluña se independiza de España, va a perder mucho. Ahora ya muchas empresas se han marchado de allí por el mismo miedo que tengo yo. Pero no por eso la ciudad pierde su encanto. Gracias al ingenio de Antonio Gaudí, puede ser orgullosa de muchos de sus edificios. Para mi es el mejor arquitecto de la historia. Sólo basta visitar la famosa Sagrada Familia o cualquiera de sus casas (Miló, Bartló, etc.) para darse cuenta de su extraordinaria capacidad de hacer arte de unos simples ladrillos. Simplemente es un genio de la arquitectura.

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El Parque Güell también es un sitio obligado para ver y disfrutar de la arquitectura gaudiniana. Su lagarto se ha convertido en el símbolo de sus obras. El problemas es que normalmente este parque está lleno de gente y turistas de todo el mundo.

Cuando estuve por Cantabria me fascinó otra de sus obras “El Capricho”, que se encuentra en Comillas. Parece un pequeño palacio de cuento de adas. Las fotos que aparecen no son mías, ya que estuve allí en tiempos de las cámaras análogas…. Es una de las primeras obras de Gaudí, le fue encargada por un marqués, músico y coleccionista de plantas exóticas, por eso está llena de elementos naturales, como los girasoles y hojas verdes de cerámica.

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El sitio más bonito de Barcelona para mí es el puerto y La Rambla. Allí está la estatua de Cristóbal Colón al que se puede subir por un ascensor. ¡La vista de arriba es espectacular!

La Rambla es una avenida llena de artistas callejeros, pintores, cafeterías, turistas de todas las razas. Es una agradable experiencia sentarse en una de las terrazas y observar este animado y colorido sitio. Cerca de allí hay un mercado La Boquería, dónde se puede comprar todo tipo de verduras, frutas exóticas y otras tipo de comida española.

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En el puerto también tenemos Aquarium de Barcelona, al que vale la pena visitar (sobre todo si vamos con niños) y pasear por el túnel viendo tiburones, peces mantas y otro tipo de animales acuáticos nadando sobre nuestras cabezas.

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Si viajamos con niños la visita obligada en Barcelona, a parte del Museo de Cera, dónde se puede disfrutar de los personajes conocidos en tamaño real, es Tibidabo. Es un parque de atracciones situado en lo alto de la Sierra de Collserola. Es una experiencia inolvidable subir a una de sus atracciones porque se tiene la sensación de estar en las nubes por la altura del sitio (512 m). Es uno de los miradores más altos de Barcelona, conocido también como la Montaña Mágica.

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Allí también podemos visitar una impresionante iglesia blanca “El Templo del Sagrado Corazón”, con una estatua de Jesús con los brazos abiertos, parecida a la de Río de Janeiro.

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No dejéis de visitar Barcelona, porque estoy segura que os va a impresionar, como a mí.

La Costa Blanca

Siguiendo la costa Mediterranea hacia el sur, llegamos a la provincia de Alicante. Realmente de la ciudad de Alicante conozco solamente el aeropuerto, ya que hasta ahora volaba desde Polonia hasta allí. Pero creo que lo bonito que tiene la Costa Blanca son las poblaciones más pequeñas y costeras como Gandía, Denia, Javea, Calpe o Torrevieja. Sus casitas blancas decoradas con macetas de colores y sus playas y calas con barquitas y veleros no dejan a nadie indiferente.

La ciudad que merece la pena visitar es Calpe, sobre todo por el Peñón de Ifach – una impresionante roca que sale de la peñínsula y entra en el mar. Tiene 322 metros de altura, por tanto se ve desde muchos puntos de la Costa Blanca, siendo también su símbolo y atracción turística. Antiguamente era una isla pero ahora está conectado con la peñínsula por un estrecho tramo de tierra.

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Creo que lo que más impresiona de la Costa Blanca es Benidorm. Es una ciudad muy turística llena de hoteles, restaurantes y todo tipo de atracciones para los turistas.

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Las leyes de la urbanización han permitido en su momento a construir hoteles sin demasiadas prohibiciones, lo que ha llevado a crear una ciudad de rascacielos junto a las playas. Los contructores competían quién contruye el edificio más alto de la ciudad. Definitivamente ha ganado el edificio Intempo, con 192 m de altura y 47 pisos. Es el rascacielos residencial más alto de España y el segundo de Unión Europea. Desgraciadamente está sin acabar y su constructor en concurso de acreedores por la crisis de la construcción. Es uno de los ejemplos de la burbuja inmobiliaria que ha estallído hace varios años y le ha traído a España muchísimos problemas.

La Costa Blanca es muy bonita por sus playas, un buen clima y pueblos llenos de encanto.

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Valencia y alrededores

Hoy os voy a hablar sobre la capital de la Comunidad Valenciana: Valencia. Pero antes, vamos a pasar por dos sitios que vale la pena visitar. Uno es Vall D´Uxo. Es una pequeña localidad conocida por tener una de las más largas rutas subterraneas de España. La cueva, llamada Las Grutas de San José, a parte de las típicas stalactitas y stalagmitas y muchos murciélagos, tiene un río subterraneo que se puede visitar en una barca. Es muy interesante y además muy refrescante en verano, porque la cueva mantiene una temperatura de 20ºC durante todo el año!

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El otro sitio por el que vale la pena pasar es Sagunto, o mejor dicho, su castillo, del que sólo quedan restos. Por el espacio que representa, se nota que ha sido bastante grande. Ahora sólo quedan ruinas en las que crece una cantidad enorme de cactus. Además encontramos allí un antiguo teatro romano, no tan destruido como el resto. Hasta la actualidad se utiliza en algunos actos representativos de la ciudad. En Sagunto hay restos de muchas culturas: íbera, medieval, romana, árabe y moderna. Por aquí pasaron los fenicios, cartaginenses, romanos, judíos, musulmanes e incluso el Mío Cid. Lo bueno de esta visita es también la vista que tenemos al mar, todo el pueblo y sus alrededores.

Valencia es la capital de la Comunidad Valenciana, la ciudad más grande y más poblada. mTiene su aeropuerto y el puerto pesquero y deportivo, dónde se celebran grandes regatas de veleros y desde dónde se puede embarcar en un crucero por el Mediterraneo o simplemente ir a navegar hacia las Islas Baleares. En Valencia hay también un circuito de Fórmula 1. Estuve una vez en uno de ellos y os aseguro que es mejor verlo en la tele… Te evitas el ruido, el calor en las gradas, el mogollón de la gente y puedes ver repeticiones, cómo también otros tramos del circuito (no sólo el que tienes delante de ti).

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Pero creo que lo que más impresiona a todos en Valencia es la Ciudad de las Artes y las Ciencias. Es la parte más moderna diseñada por el famoso Santiago Calatrava. Se compone de el Museo de las Ciencias Príncipe Felipe, Hemisferic, Oceanografic, Palacio de las Artes y el Umbracle. En otras palabras, es un centro cultural con museo de la técnología, dónde los niños disfrutan comprobando las leyes de física y química, el cine 4D en forma de un ojo gigante, una galería de arte y un zoologico pero con los animales acuáticos. Los niños aprenden mucho en este espacio cultural, dónde está permitido tocarlo todo y participar en algunos experimentos. Además este centro se encuentra en el viejo cauce del río Turia, que desviaron en 1957 para evitar el hundimiento de la ciudad.

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En los Jardines de Turia hay también un parque muy original para los más pequeños. Se llama Gúlliver, porque tiene forma del protagonista del famoso cuento de Swift, tumbado en el suelo, dónde los niños, igual que los liliputienses, pueden subir en él y tirarse por los toboganes hechos de su cuerpo.

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En los Jardines de Turia se encuentra también otro parque zoológico llamado Bioparque, dónde se intenta convencer a los más jóvenes de la importancia de la ecología y la preservación de la naturaleza y los animales. Allí se pueden ver leones, elefantes, lemures, flamencos, cocodrilos, hipopótamos, leopardos, gorilas, jirafas y muchos más.

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Cerca de los Jardines de Turia se encuentran las Torres de Serranos, que formaron antiguamente la muralla de la ciudad. Ahora desde arriba se puede apreciar una vista espectacular de Valencia.

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Valencia tiene también su parte antigua que vale la pena visitar. En el centro podemos ver la estación de trenes, justo al lado está la Plaza de Toros con un museo de esta tradición típica española, en la Plaza del Ayuntamiento hay un edificio precioso de Correos y la impresionante Cátedral con la capilla del Santo Cáliz y el Miguelete, uno de los campanarios más famosos de España, en que se puede subir por una escalera de caracol de 203 peldaños y difrutar de la vista. Cerca hay también el Palacio del Marqués de Dos Aguas (la mejor representación del estilo bárroco español) con el museo nacional de cerámica, la Lonja de la Seda, la Torre de Santa Catalina (de estilo gótico) y el Mercado Central dónde se puede comprar todo tipo de frutas, verduras, pescados y marisco.

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En Valencia hay por supuesto más cosas interesantes que ver, pero yo todavía no las conozco. Lo que recomiendo es venir a ver las Fallas, la fiesta más importante de Valencia. Es una representación de personajes famosos, políticos, actores o incluso nuestros propios defectos, que se critican o exageran en forma de unas figuras de cartón, que al final se queman, dejándo sólo una (la mejor) que se deposita en el museo de las Fallas. Toda la ciudad se llena de gente que disfruta de las fiestas hasta la madrugada.

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El Delta del Ebro y La Albufera

Hoy os voy a hablar de unos lugares muy originales que hay en España: El Delta del Ebro y La Albufera.

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Entrando en este parque natural de la provincia de Tarragona, se extiende ante nosotros un terreno totalmente plano, es la desembocadura del río Ebro. Yendo por unos caminos muy estrechos entre campo de cultivo, podemos apreciar un hábitat natural de flamencos, patos y aves acuáticos muy singulares, igual que plantas autóctonas diferentes a las que estamos acostumbrados.

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Hay largos campos de humedales dónde la gente cultiva sobre todo el arroz, un alimento tradicional de esta zona del Mediterráneo. Por tanto lo que hay que comer en El Delta del Ebro es paella u otros platos con arroz como ingrediente principal (paella de marisco, paella de pato, arroz negro, etc.) o también pescado.

Me acuerdo cuando fui una vez allí, pedí marisco variado para dos y nos trajeron una cazuela llena de todo tipo de marisco: mejillones, almejas, navajas, berberechos, caracoles, langostinos, pescadito frito….. nos pusimos las botas. ¡Estaba todo buenísimo!

Es muy recomendable en El Delta del Ebro coger el crucero por el río en uno de los barcos que ofrecen a los turistas. Allí explican la historia y particularidades de esta zona. Además, hay otro tipo de embarcaciones privadas que se puede alquilar y dar una vuelta hasta llegar a la desembocadura en el mar.

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Lo que me ha sorprendido es la inmensa cantidad de pescadores que hay en la orilla y sobre todo, que muchos de ellos son mujeres, a pesar de que esta actividad siempre ha sido relacionada con los hombre. En El Delta hay muchos miradores dónde se puede subir y disfrutar de la vista de los campos, el río y el mar. Es un sitio mágico, lleno de flora y fauna específicas y una comida espectacular.

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Otro sitio parecido que vi en España es El Parque Nacional de Albufera. Es el lago más grande de España separado del mar por una fina franja de tierra que se llama El Saler y está cerca de Valencia.

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También es un parque natural y una zona húmeda dónde se cultiva el arroz. La Albufera es también un habitat de una inmensa cantidad de aves acuáticas.

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Os recomiendo alquilar una barca con un guía que nos acerca información útil e interesantes sobre este parque. Allí hay embarcaciones bastante antiguas de madera que se llaman “albuferencs”.

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!Y por supuesto hay que probar la típica y conocida mundialmente paella valenciana! En La Albuerta también hay otro tipo de platos ricos como “la caldereta” o “all-i-pebre” con pescado o marisco y verduras de la huerta. ¡No dejéis de probarlos!

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Embalses, lagos, fuentes…..

A los españoles les encanta la naturaleza y “lo verde”. A muchos la playa ya les aburre y buscan otros sitios dónde refrescarse del caluroso verano. Lo que mejor refresca es el agua: lagos, pantanos, embalses, ríos, etc. Estos sitio son atractivos también porque se puede practicar el piragüismo, cayac o el buceo, además de un simple baño. Pero hay que estar atentos a las señales, porque en muchos sitios, sobre todo en los embalses, está prohibido bañarse. Además de los deportes de agua se puede practicar el senderismo o la escalada, ya que estos sitios normalmente se encuentran en las montañas.

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Uno de ellos, que se encuentra en la Provincia de Castellón es el Embalse de Arenós. Lo interesante es que en el embalse hay un pueblo entero abandonado e inundado bajo sus aguas.

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Entre el embalse y el pueblo Montanejos hay un sitio que se llama «Fuente de los baños.» Es un paraje natural dónde se ha formado un lago entre las montañas. El sitio es muy bello pero se ha hecho tan popular que en verano es imposible encontrar un buen sitio para disfrutar del paisaje. Las aguas son muy limpias pero el suelo con muchas piedras. Es preferible ir a bañarse con zapatillas de agua. Dicen que la ¨piscina¨ de Montanejos tiene agua con una temperatura constante de 25 grados, ¡pero a mí me parecía muy fría!

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En el pueblo Navajas, antes de llegar a Segorbe, encontramos otro sitio paradisiaco: se llama El salto de la Novia. Es una cascada enorme de 30m que cae sobre el río Palancia. El sitio está rodeado de naturaleza, aunque también frecuentado por la gente de toda la provincia. Por tanto desde hace poco han puesto una tarifa para poder disfrutar de este paraje y el dinero recaudado se destina a la limpieza y mantenimiento.

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El nombre de la cascada esconde una trágica historia. Resulta que hace mucho tiempo los novios que se querían casar tenían que pasar la prueba de saltar el río de una orilla a la otra. Si lo hacían bien significaba que el amor será duradero, pero si se caían, el amor no tenía futuro. Una vez una novia se cayó de tal mala manera que el río se la llevó y la ahogó. Detrás de ella fue al rescate su novio, pero también acabó ahogado. Desde entonces prohibieron seguir este ritual y llamaron la cascada “El salto de la Novia”.

Si seguimos por la carretera hacia Segorbe, antes de llegar a la ciudad hay un sitio dónde vale la pena pararse. Se llama “La Fuente de los 50 caños”. Entre árboles y cerca del río hay una fuente, dónde cada de sus caños por el sale el agua fresca y limpia de la montaña, representa una de las 50 provincias de España. Están ordenadas alfabéticamente y llevan cada uno su escudo.

El embalse que más cerca está de Castellón de la Plana es el embalse de Sitjar, cerca de Ribesalbes. La presa se ha construido para producir electricidad y se encuentra en el río Mijares. En la zona del río dónde más se estrecha el pantano, se puede ir en cayac o bañarse en sus fresquitas aguas.

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Otro de los embalses conocidos de la provincia de Castellón es el pantano de Ulldecona. Se encuentra ya en la frontera con Cataluña. No tengo mis propias fotos de este sitio porque fui hace muchos años allí, pero me acuerdo que el sitio es muy bello porque se encuentra en el Parque Natural de Benifassa, está rodeado de bosques y hay un hotel, restaurantes y alquiler de cayacs o barcas para disfrutar del pantano.

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Las montañas

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Castellón de la Plana es la segunda provincia más montañosa de España. Parece mentira, siendo una provincia costera y con un nombre que indica estar en un terreno plano. Creo que la gente de allí no se da cuenta de la maravilla que tiene, de estar tan cerca del mar como de la montaña. Cuando se aburren de estar tumbados en la playa, pueden coger la mochila y hacer alguna ruta por ejemplo por el Desierto de las Palmas.

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El nombre «Desierto» viene de un espacio natural dedicado al retiro espiritual y «las Palmas» del palmito, una especie de la palmera, presente en estas montañas. Allí podemos ver unas ruinas de un monasterio de los Carmelitanos que vivían allí y fabricaban licores de hiervas de estas montañas. En un restaurante que hay cerca de la basílica del antiguo monasterio hay un mirador con una vista preciosa a las montañas. Y desde cualquier otro pico se puede admirar una maravillosa vista hacia la costa.

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Pasando la autovía CV-10 podemos ver uno de los pueblos más bonitos de la provincia. Se trata de Villafamés.

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Lo primero que llama la atención al llegar al centro del pueblo es una gran roca que parece que  vaya a caernos encima.  Se llama «roca grossa» y tiene nada más ni nada menos que !222 milliones de años!

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Villafamés además de las típicas callejuelas empinadas, típicas de un pueblo montañés, tiene un pequeño castillo de origen árabe. La entrada es accesible y las vistas desde la torre son preciosas.

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En estas montañas hay muchos sitios por descubrir: castillos, o en muchos casos sólo ruinas de ellos, cuevas, fuentes con agua fresca y limpia de la montaña, etc. En los pueblos se puede comprar productos de la tierra cultivados por sus habitantes.

Onda es otro de los pueblos de la provincia dignos de visitar. Su castillo también de origen musulman está en buen estado y se puede visitar en horario establecido.

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La verdad es que no hace falta tener una ruta establecida por aquí. En todas partes hay sitios interesantes. Uno de ellos es por ejemplo la ermita de Santa Lucía y San Benito cerca de Alcossebre. La vimos de lejos y decidimos subir a verla. No nos arrepentimos porque las vistas de allí arriba son increíbles. Además la ermita toda blanca con una antigua fuente de agua me encantó.

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Pero el pueblo de montaña más bonito de toda la provincia sin duda es Morella. Está ya cerca de la provincia de Teruel pero vale la pena hacer una excursión allí. Además hay que dedicarle un día entero ya que el pueblo es muy bonito, tiene muchas tiendas con productos muy típicos y además de un castillo enorme, tiene muchas ermitas, iglesias, acueducto y muralla muy bien conservada. En la entrada nos reciben dos impresionantes torres con una puerta de madera.

La visita al castillo es larga porque hay que subir mucha cuesta hacia llegar a su cima. Esta gran fortaleza del Mediterraneo está vinculada con el Mío Cid y sus conquistas.

Os invito a visitar Morella y estoy segura que os encantará como a mí.

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Costa de Azahar

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Este nombre hace referencia a la flor del naranjo. En la costa de Castellón se puede oler su aroma en todas partes ya que es la provincia más propicia al cultivo de esta fruta.

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Si seguimos por la costa desde Oropesa del Mar, el primer pueblo que encontramos, está casi pegado a las urbanizaciones de Marina D´Or. Se llama Torre La Sal y es un pequeño pueblo de los marineros, lleno de pequeñas casitas. Allí sólo hay un camping y un restaurante Casa Artemio, !pero hacen unas paellas deliciosas! En verano hay que reservar mesa ya que es un sitio muy frecuentado.

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Lo ideal es hacer una excursión en bici hasta allí ya que hay un carril bici y un camino hecho de madera, paralelo a la playa, que nos lleva allí. De paso hacemos ejercicio y disfrutamos del paisaje.

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El siguiente pueblo se llama Alcossebre. En el puerto deportivo hay un «Poblado Marinero». Son adosados conectados con el amarre de los barcos y yates. Igual que en Venecia, sales de tu casa y directamente coges el barco. !Una idea genial si tienes uno, claro!

 

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Al ladito del puerto hay una playa muy original, se llama «Playa de las fuentes». El agua de la montaña sale debajo de la tierra y se junta con la del mar. Es una sensación muy rara porque cuando vas por la playa, a veces entras en los charcos hechos por esas aguas y notas como el agua allí es mucho más fría que la del mar.

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En Alcossebre hay un sitio que siempre visito. Es la Cala Blanca, un sitio virgen, una playa con arena casi blanca rodeada por rocas rojizas. Para mí es un sitio mágico y perfecto para bucear y encontrar mucha tranquilidad y relajarse.

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Uno de los sitios más bonitos y visitados en la provincia de Castellón es Peñiscola. Es una localidad turística con mucho encanto. Entre dos playas sobresale un hermoso castillo del Papa Luna. Desde arriba se puede apreciar una fantástica vista a las dos partes de su costa. En verano la ciudad está llena de turistas de todas partes, vendedores pasajeros, tiendas de recuerdos, bares y restaurantes….

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Yendo por la costa hacia Benicarló, el siguiente pueblo, podemos visitar un parque con todo tipo de loros. Se llama el Jardín del Papagayo. Los niños disfrutan allí muchísimo. Se entra en unas jaulas enormes dónde viven loritos de colores, se sientan en tu mano, en la cabeza, etc. y piden comida o bebida. En el parque hay también cisnes, pavos reales y canguros. Hacen también exhibiciones para demostrar lo que saben hacer estos graciosos pájaros. Para mis hijas ha sido una experiencia inolvidable! Lo recomiendo.

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Oropesa del Mar

Oropesa del Mar es principalmente una ciudad turística, en gran parte gracias a Marina D´Or. La idea de hacer un enorme complejo turístico en los antiguos terrenos de cultivo y playas, ha surgido por el año 1983 de mano del empresario Jesús Ger García. Hoy en día es un resort con hoteles de 5, 4 y 3 estrellas,  apartamentos, 8 parques de ocio, un parque acuático y el mayor balneario de agua marina de Europa.

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Realmente para familias con niños es una buena opción de pasar las vacaciones y que los niños no se aburran. Aparte de las atracciones de los parques para cada edad, por las noches hay conciertos, actuaciones, bailes y desfiles de carrozas como en Disney Land.

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Cerca del balneario hay un parque lleno de vegetación exótica dónde cada planta tiene su placa con información importante sobre ella, río lleno de carpas de colores, cisnes blancos y negros, fuentes, cascadas y zona de pájaros, unos enjaulados (los agapornis y codornices) y otros que andan libremente (pavos reales y patos).

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Oropesa tiene un puerto deportivo, que se puede observar tanto desde la montaña, dónde hay un mirador, como desde la vía verde.

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Vía verde antiguamente era la vía del tren, pero hace unos pocos años han tranladado las vías y han hecho un paseo muy popular, dónde la gente puede ir en bici, correr o pasear cerca de la orilla del mar, desde Oropesa hasta Benicasim. Por el camino se puede observar antiguas torres y bañarse en las playas vírgenes y rocosas.

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El centro viejo del pueblo está lleno de callejuelas estrechas y casitas blancas. En la cima se puede visitar las ruinas de un castillo medieval de origen musulman y más abajo hay una plaza de toros y en la orilla del mar, un faro. La ciudad está llena también de tabernas y restaurantes con comida mediterranea.

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Si venís a Oropesa del Mar, os invito a que os quedéis en mi apartamento que está en la playa Moro de Gos, entre el pueblo y  Marina D´Or. Tiene una piscina en el techo del edificio. Además, hace poco inauguraron el aeropuerto (está a unos 20 minutos de Oropesa) que tiene conecciones directas con Inglaterra, Rumanía, Bulgaria y ahora también con Polonia!

Más info en oropesa.com.pl (para los polacos).

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